Daniel Mateiko, el compañero de Kipchoge que quiere conquistar el Medio Maratón de Valencia

Entrevistamos a Daniel Mateiko en el campo de entrenamiento de Kaptagat antes de viajar a España para disputar el Medio Maratón de Valencia Trinidad Alfonso EDP.

Daniel Mateiko durante la entrevista realizada en el campo de entrenamiento de Global Sports Comunication en Kaptagat, Kenia. NN RUNNING TEAM
Daniel Mateiko durante la entrevista realizada en el campo de entrenamiento de Global Sports Comunication en Kaptagat, Kenia. NN RUNNING TEAM

El Medio Maratón de Valencia Trinidad Alfonso EDP que se celebra este domingo contará con una carrera de élite de altísimo nivel. Las etíopes Letesenbet Gidey, Genzebe Dibaba, Yalemzerf Yehualaw y Senbere Teferi serán las mujeres a seguir, mientras que en hombres los focos se centrarán en Rhonex Kipruto y Muktar Edris, sin dejar de lado a hombres como Daniel Mateiko (Mataiko según World Athletics), con el que hemos podido compartir unos días en el campo de entrenamiento de Kaptagat donde se prepara junto a atletas de la talla de Eliud Kipchoge.

Hablamos con este joven atleta de sus intenciones en la prueba valenciana y más allá. Llega con una mejor marca en la distancia de 59:25 realizada el pasado 19 de septiembre siendo tercero en el Medio Maratón de Copenhague y con un registro de 27:03.94 en 10 000 metros logrado el 8 de junio en Hengelo.

Cuéntanos tu historia. ¿Dónde naciste y cómo has crecido atléticamente?

Nací en 1998 en la frontera entre Kenia y Uganda. Empecé a entrenar en 2016, más o menos, y poco después vine a Kaptagat a seguir creciendo. Aquí he aprendido lo que de verdad significa entrenar como un atleta de élite.

¿Cómo es formar parte del mejor equipo del atletismo del mundo, el NN Running Team?

Soy muy feliz porque he cumplido uno de mis deseos. Compartir equipo con Eliud (Kipchoge) o Geoffrey (Kamworor) fue siempre un sueño para mí y ahora vivo el día a día con ellos.

La vida en Kaptagat es...

Como estar en casa, tenemos muchos compañeros más veteranos que nos van guiando para enseñarnos cuál es el camino correcto, ya sea como persona o como atleta.

¿Quiénes son los que llevan la voz cantante en el campo?

La verdad es que pese a que Eliud es un compañero más, también ejerce de líder.

¿Qué expectativas tienes de cara al Medio Maratón de Valencia Trinidad Alfonso EDP?

Quiero hacer marca personal y a ser posible bajar de 59 minutos. En Copenhague hice 59:25, algo que creo que puedo mejorar y acercarme a la barrera de los 59 minutos.

¿Ha ido bien tu entrenamiento para esta prueba? Háblanos tanto de las tiradas largas como de las sesiones de series en la pista.

Hemos hecho sesiones muy buenas de repeticiones de 1000 metros en la pista, a veces hasta 15. En cuanto a las tiradas largas, he realizado alguna de 35 kilómetros. Eso sí, en estas últimas semanas han sido entrenamientos tranquilos tratando de asimilar todo lo que hemos entrenado antes con algún toque de velocidad y sin realizar las long runs.

¿Cuántas sesiones entrena a la semana el grupo del campus de Global Sports Comunication?

Entrenamos los siete días de la semana. Generalmente hacemos dos sesiones al día y a veces tres (cuando toca acondicionamiento físico). El día que hacemos la tirada larga descansamos por la tarde, el resto, doblamos siempre con un trote suave de 10 kilómetros.

Seréis varios atletas del mismo equipo en Valencia, ¿correréis con táctica conjunta?

Para nada, cada uno correremos con nuestra propia táctica.

¿Sabes algo sobre Valencia y su medio maratón?

Me han dicho que es un súper circuito, que se puede correr muy rápido y siempre me han hablado genial. Un compañero me lo dijo el año pasado.

Así es el nuevo recorrido del Medio Maratón de Valencia.
Así es el nuevo recorrido del Medio Maratón de Valencia.

¿Cuáles serán tus objetivos después?

Clasificarme para el Campeonato del Mundo de Medio Maratón. Espero que en Valencia pueda ganarme una plaza para el equipo de Kenia.

¿Qué disciplina prefieres, ruta o pista?

No sabría decir, pero este año he corrido en Hengelo en 27:03.94 en mi debut en 10 000 metros y me encontré muy bien.

Eres un atleta joven pero seguro que tienes el maratón entre ceja y ceja.

Sí, pero todavía no es mi momento. Ahora quiero centrarme en la pista y el medio maratón.

Háblanos de tus desafíos como atleta a largo plazo.

Batir un récord del mundo. Me da igual en 10 km, en 10 000 metros, en medio maratón…

Si te mencionan los Juegos Olímpicos de París 2024 piensas que...

Me gustaría correr en los 10 000 metros. 

Eliud Kipchoge. ¿Qué marca la diferencia con respecto al resto? ¿Su mentalidad o su físico?

Su mentalidad, sin duda. Eso es lo que ha hecho que su carrera haya sido tan longeva, ya que analiza mucho todo lo que ocurre a su alrededor. Es un ejemplo. Además, a pesar de ser una leyenda, es un compañero más.

Joshua Cheptegei es otro de tus rivales y compañeros de equipo.

Me gusta mucho porque sabe enfrentarse a sus competidores de tú a tú, sin miedo.

Patrick Sang es algo más que un entrenador para ti, ¿verdad?

Es un mentor. Me conoció cuando era un adolescente y me enseñó a focalizarme para conseguir cosas importantes. Me gusta mucho estar aquí a su lado. 

Patrick Sang es el entrenador que dirige el grupo de entrenamiento de Kaptagat. NN RUNNING TEAM.
Patrick Sang es el entrenador que dirige el grupo de entrenamiento de Kaptagat. NN RUNNING TEAM.

En el plano personal, ¿qué le pides al futuro?

Me gustaría formar una familia, aunque es verdad que en este campo de entrenamiento ya tengo la mía.

¿Cómo es la vida en Kenia de un atleta de élite mundial como tú? 

Desde luego, tenemos más facilidades que el resto de la población y también más ingresos económicos. No hay duda de que ser atleta de élite es una de las mejores profesiones en Kenia.


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