Gónzalez Amo: "A los mediofondistas les pusieron a parir y decían que no tenían nivel"

Hablamos con el responsable de mediofondo en la RFEA, Jorge González Amo, después de unas semanas de grandes resultados en su sector.

Jorge González Amo, responsable de mediofondo en la RFEA. Foto: Diario de Ibiza.
Jorge González Amo, responsable de mediofondo en la RFEA. Foto: Diario de Ibiza.

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El mediofondo español resurge. Después de las grandes actuaciones de Jesús Gómez y Esther Guerrero en las ligas de diamante de Mónaco y Estocolmo, la jornada de ayer en Castellón nos dejó un 1.500 para la historia en categoría masculina. Por ello hemos querido hablar con Jorge González Amo, el máximo responsable del sector en la Real Federación Española de Atletismo (RFEA), para que valore este gran momento que vive el atletismo español en estas disciplinas tan reconocidas por el aficionado.

¿Qué se siente al ser el máximo responsable nacional del mediofondo en España después de estos resultados?

Lo primero que puedo mostrar es agradecimiento a los atletas por haber mantenido la esperanza, no solo en una época como esta del coronavirus, sino también en los últimos años donde han tenido que aguantar que les pusieran a parir y les dijeran que no tenían nivel. Muchos hablaban de la historia del mediofondo en España… la historia son ellos también, gente muy joven que ha trabajado mucho en los últimos años y que ha vivido prácticamente sin referentes. En 2012, por lesiones, nos quedamos sin Casado y Olmedo que eran el eslabón necesario y se quedaron con la responsabilidad dos jóvenes como Álvaro Rodríguez y David Bustos que no pudieron tomar el relevo, quedándose las nuevas generaciones sin referentes. Y aun así, hemos tenido a seis, siete y ocho atletas entre los 100 primeros del World Ranking, algo que en otras pruebas solo tenemos a uno, así que no creo que fuésemos tan malos. Por no hablar de las lesiones que en años clave como 2018 nos lastraron muchísimo.

Pero es verdad que los resultados a nivel internacional no acompañaban…

Hay que olvidarse de esa época dorada porque es prácticamente imposible igualarla. Lo importante, que es lo que siempre he mantenido y creo que hemos tenido, es contar con un gran nivel medio.

Lo que te da el valor real de tus deportistas es la posición en el World Ranking y nuestro país tiene muchos mediofondistas en posiciones destacadas.

Siempre ha sido el sector fuerte del atletismo español junto al fondo, pero en los últimos años lo único que parecía funcionar era el 800 en categoría masculina.

Es que la profundidad del 800 es buena pero al final es la misma que en el ‘milqui’, porque nuestros mediofondistas están muy encaminados a esta última prueba. Como hablaba antes, lo que te da el valor real de tus deportistas es la posición en el World Ranking y nuestro país tiene muchos mediofondistas en posiciones destacadas. Y eso ayuda a que los jóvenes tengan referencias a las que igualar.

Ahora lo complicado será refrendarlo en grandes campeonatos.

Hay que pensar que es un año de transición. El año pasado también tuvimos muy buen nivel con mínimas olímpicas de Kevin López y Adel Mechaal, con Fontes valiendo mucho menos, como Jesús Gómez. Además este año ya tenemos a Mohamed Katir como español y la mejora de Ordóñez y Nassim Hassaous en esta distancia. Por no hablar de los que vienen, jóvenes como Enrique Herreros que también hizo un marcón o Sergio Paniagua que ha conseguido volver después de mucho tiempo con problemas.

¿Y cuál fue la clave de la carrera de ayer?

Tener atletas que tomen las riendas. Como ayer Fontes, valiente. Estos años anteriores, cuando corrían en España todos juntos, se paraba la liebre y se miraban. Ayer Fontes tuvo mucha determinación, apretó sin esperar nada a cambio y eso es muy importante porque si no entras en un círculo vicioso en el que nadie acaba tirando.

El atleta Ignacio Fontes en el Desafío Nerja 2020. Foto: Sportmedia
El atleta Ignacio Fontes en el Desafío Nerja 2020. Foto: Sportmedia

Lo más sorprendente quizá es el volumen entre los hombres. ¿Qué hace falta para conseguir esa cantidad de atletas entre las chicas?

La verdad es que nunca hemos tenido volumen. Hemos tenido atletas muy buenas como Nuria Fernández, Natalia Rodríguez o Iris Fuentes-Pila en el ‘milqui’ y otras como Mayte Martínez en el 800. Que yo no me quejo estando Marta Pérez, Esther Guerrero y Solange Pereira y las perspectivas de que se unan a ese nivel sub 4:10 atletas como Marta García, Lucía Rodríguez o Águeda Muñoz. Además, tenemos a otras corredoras más jóvenes como Mireya Arnedillo, Lucía Pinacchio, Daniela García o María González.

No doy por perdido a ningún atleta que siga entrenando solo por respetar ese empeño personal de cada uno.

Tú confías bastante en los atletas y de hecho siempre apuestas por ellos aunque estén pasando periodos de lesiones. ¿Alguna vez has dado por perdido a alguno y de repente te ha sorprendido regresando al máximo nivel?

La gente se olvida en tres meses o cuatro. Por ejemplo, Sergio Paniagua. Ayer volvió a correr en 3:38.92 y muchos se habían olvidado de él, un atleta con una fluidez tremenda, estilo Fontes. Ahora se da por perdido a Marc Alcalá y yo espero que no. Ha tenido una lesión grave y al final recuperarse es complicado, pero ya estaba entrenando para rondar el 3:40. En general, yo no doy por perdido a ningún atleta que siga entrenando solo por respetar ese empeño personal de cada uno. Lo mismo ocurre con Jordi Torrents, que es un atleta magnífico y que confío en que se recupere para volver a demostrar su talento, aunque creo que irá más a distancias largas como el 5.000m.

El hecho de que haya tanto volumen de atletas al más alto nivel te va a dar dolores de cabeza, ¿cómo se gestionan esas cosas desde la federación?

A mí, ningún dolor de cabeza. Además que bienvenidos sean por estos motivos. El problema lo tendrá Pepe Peiró, que es el seleccionador. Nosotros tenemos muy poco que decidir como responsables de sector, solo realizamos el seguimiento y hacemos informes. Además, las normas que hay y los criterios son muy estrictos para la selección. Puede haber dudas pero los criterios son claros.

Ayer 9 atletas rompieron la barrera de los 3:40.00, una marca que tu firmaste en 1968. ¿Cómo ha cambiado el atletismo desde tu época hasta ahora?

En mi opinión, el atletismo se ha estabilizado. Mi mujer me lo dice: “pero cómo te emocionas con marcas que tú hacías en ceniza”. Pero es que es así, las marcas se han estabilizado porque se está más cerca de los límites humanos. En 1944, en plena Segunda Guerra Mundial, el récord del mundo de 1.500 metros era 3:43.0 de Gunter Hägg y 20 años después Jim Ryun lo dejó en 3:33.1. Desde entonces, después de 53 años, el récord ha evolucionado solo 7 segundos y es evidente que la marca de Ryun a día de hoy es de referencia (para muestra la carrera de ayer en Castellón). Ha habido mejoras en el entrenamiento, en los materiales, en las técnicas… y solo se han mejorado siete segundos. Además, es importante destacar que ha habido épocas en las que el dopaje ha sido salvaje, en los países del este pero también en los occidentales sobre todo con la EPO. A ver ahora cómo superas esas marcas corriendo limpiamente. El límite está cada día más cerca y está claro que si alguien supera el récord de El Guerrouj lo hará por muy poco margen.

Es que estamos hablando de una marca estratosférica: 3:26.00.

Sí, pero yo la pongo al nivel del 3:33.1 de Ryun en ceniza en 1967. Como los 1:44.3 de Peter Snell en 800 metros en hierba.

Peter Snell en los Juegos Olímpicos de Tokio, donde consiguió el doblete en los 800 y 1.500 metros. Foto: COI
Peter Snell en los Juegos Olímpicos de Tokio, donde consiguió el doblete en los 800 y 1.500 metros. Foto: COI

Tú que llevas tantos años y que has vivido de todo, ¿cómo haces para seguir ilusionándote por este deporte?

Es un vicio y es muy difícil dejarlo. A mí me dio la vida cuando Odriozola me nombró responsable junior de mediofondo en 1989. Como cuando Ramón Cid me nombró responsable de mediofondo. Tengo 75 años y me veo con capacidad de seguir ayudando a los chavales, emocionándome con ellos. No soy entrenador pero creo que tengo otras capacidades, como la de transmitir la euforia y el cariño. Y claro, me gusta ver competir. Yo me sigo drogando con esto. Me da la vida

¿Cuáles son tus mejores recuerdos?

El doblete de Reyes y Chuvieco en el Campeonato de Europa Junior de San Sebastián. El bronce de Reina en el Campeonato del Mundo Junior De Santiago de Chile. La alegría de Mayte Martínez en Osaka 2007… Esa generación es la que yo vi crecer cuando eran niños.

¿Y las decepciones?

La caída de Natalia Rodríguez en el Campeonato de Europa Junior en 1997. Sin duda. Luego fue dramática su descalificación en Berlín 2009, pero tiene que estar orgullosísima de su trayectoria porque es extraordinaria.

¿Y tú cómo ves lo de las zapatillas?

No me gusta. Se tiene que controlar más y ya está. Yo fui el primer español que corrió en tartán y me quedé alucinado. Y ayudaba, claro, pero era una evolución natural y necesaria. Esto es diferente y además injusto con algunos atletas. Entre 1968, cuando yo corría, y 2016 apenas ha habido evolución en las zapatillas de mediofondo pero ahora están consiguiendo adulterar la estadística, que lo es todo en el atletismo. La continuidad de las marcas es fundamental en nuestro deporte.

La última. Con total subjetividad. ¿Quiénes son los atletas masculino y femenino, internacionales y españoles, que a ti más te han asombrado?

En 1.500 Herb Elliot y en 800 Peter Snell. Entre las mujeres, Laura Muir. Y españoles, yo no he visto a nadie con más talento como Reyes Estévez, con todo el respeto a la trayectoria y resultados de Fermín Cacho. También me gustaría destacar a Roberto Parra y Antonio Fernández Ortiz. Y entre las chicas, Natalia Rodríguez y Mayte Martínez. Sin dudarlo.


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Ignacio Fontes, ganador de los 1.500m. Foto: Sportmedia.

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