El silencioso corazón de los deportistas

Cada tres días un atleta muere mientras hace deporte por un problema cardiovascular que había permanecido oculto hasta entonces. Su corazón no había dado ningún aviso que pudiera anticipar el fatal desenlace.

El silencioso corazón de los atletas
El silencioso corazón de los atletas

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Para evitar estas situaciones, un equipo italiano ha analizado la eficacia que tendría incluir electrocardiogramas en el examen médico que pasan los deportistas antes de una competición. Los investigadores del Instituto Deportivo de Medicina de Florencia estudiaron durante 2002 y 2006 a 30.065 personas que buscaban obtener el visto bueno médico para participar en competiciones deportivas, en 30 disciplinas diferentes. Todos ellos se sometieron a dos electrocardiogramas (ECG), uno en reposo y otro mientras realizaban deporte, un requisito obligatorio en Italia.

El trabajo, que publica 'British Medical Journal', recoge que 1.812 participantes (el 6%) mostraron anomalías en el electrocardiograma realizado en reposo y 1.459 (4,9%) descubrieron que algo no iba bien gracias al electro practicado durante el ejercicio. Sin embargo, el dato más llamativo y que destacan los autores, es que de los 1.459 deportistas que revelaron sus problemas durante la actividad física, 1.227 no habían mostrado ningún síntoma preocupante en el primer electro.

"Un número significativo de problemas coronarios sólo se hacen visibles con la práctica de deporte, mientras que antes permanecen ocultos, en silencio", indican los autores, que también vieron que a medida que se cumplen años, pasada la década de los 30, es más probable presentar fallos en el corazón al hacer alguna actividad.

Solamente seis hubieran detectado el problema con el historial médico y la exploración física. En el resto hubiera pasado desapercibido.

Al final del reconocimiento, 196 individuos no obtuvieron el consentimiento médico para participar en competiciones deportivas y en 159 de los casos la causa fue la identificación de problemas en el corazón. "De ellos, solamente seis hubieran detectado el problema con el historial médico y la exploración física. En el resto hubiera pasado desapercibido", concluye Francesco Sofi, de la universidad de Florencia y principal autor del estudio. Ante sus resultados, considera que "es necesario incluir los ECG como pruebas previas para todos los que vayan a participar en una competición deportiva, especialmente a los adultos de mediana edad".

UNA MEDIDA COSTOSA

La idea de incluir o no un electrocardiograma como parte de las pruebas médicas a las que se someten los atletas es controvertida y se debate desde hace tiempo. Pese a sus posibles ventajas, los detractores argumentan en contra su elevado precio y el número significativo de 'falsos positivos' que puede dar.

Según el estudio, el coste estimado de este programa de prevención ronda los 30 euros por participante. La implantación de esta medida supondría un aumento evidente para los sSistemas Nacionales de Salud. No obstante, los partidarios señalan que no es nada comparado con la posibilidad de salvar vidas y de evitar las muertes súbitas en los deportistas.

La Sociedad Europea de Cardiología y el Comité Olímpico Internacional (COI) señalan la necesidad de realizar exámenes médicos a los atletas antes de que compitan, mientras que la Sociedad Americana del Corazón no apoya esta teoría.

De hecho, los países tampoco se ponen de acuerdo . Así, en gran parte de Europa y en Norteamérica, el reconocimiento a los deportistas se basa en hacer un historial completo del paciente, con los antecedentes familiares, y un examen físico. Sin embargo, en Italia los individuos que quieren competir profesionalmente en alguna actividad deportiva también deben hacerse dos electrocardiogramas.


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